Ga terug

'Gewoon doen, is ons motto'

CALLANTSOOG – Op zijn zestiende werkte hij al in de horeca en recreatie. Amper twintig jaar oud werd hij ondernemer met twee zaken. Hij maakte faam met restaurants en verhuur van accommodaties. Vandaag de dag is Thomas van der Ploeg (48) met zijn bedrijf Zon Zee Strand eigenaar van duinsuites pal aan strandslag Kiefteglop, een duinpark met luxe lodges, trekkershutjes en tipitenten, een boerderij met appartementen en twee strandrestaurants. Hij gaat voor kwaliteit, sfeer en een zeer persoonlijke benadering. ‘We zijn continu aan het innoveren. Dat wil de toerist. En dat wil ik zelf ook.’

‘Het kwam zo uit’, antwoord hij grijnzend op de vraag waarom hij, net de tienerjaren ontgroeid, meteen eigenaar van twee ondernemingen werd: horeca op een camping en een strandpaviljoen, het huidige WOEST. ‘Ik kom uit een familie van ondernemers. We hebben allemaal dezelfde ondernemersgeest, ondernemersdrang. Gewoon doen, is ons motto.’

Door de jaren heen ondernam Thomas van der Ploeg ook samen met zijn broer. Hij ging jaren terug zelf voor een recreatieparkje met 35 eenheden, breidde het telkens uit en vernieuwde de accommodaties. ‘De laatste tien jaar heeft de verbetering een grote vlucht genomen. Niet alleen de onderkomens zelf, maar ook de inrichtingen, tot en met de handdoeken aan toe zijn op een hoger niveau gebracht. We hebben net een boerderij met vier appartementen gerenoveerd. Niet alleen is alles nieuw, het is echt wat anders geworden! Mooie, luxe onderkomens zijn het geworden. Dat wil de toerist. En ik zelf ook. Het is niet altijd financieel verantwoord, maar toch doen we het. Ik wil nog een paar jaar zaken optimaliseren. Met een compagnon begin ik nog iets in Petten. En dan is het klaar en ben ik trots wat ik heb bereikt. De expansiedrift is dan weg. Ondernemen is niet het enige in mijn leven. Ik heb ook een gezin met vier jonge kinderen.’
Met de komst van meer luxe accommodaties wordt onze regio  een steeds aantrekkelijker vakantiegebied. Wat ontbreekt er wat u betreft nog in deze regio?

‘Er zou wat meer waardering mogen komen voor onze schone economie. Recreatie en toerisme is van groot belang voor dit gebied. Het zorgt voor leefbaarheid en voorzieningen. Dat is niet alleen van belang voor de bevolking, ook voor andere ondernemers. Als jij in een kleine plaats als Callantsoog een winkel in cadeauartikelen wil openen, zou dat niet gaan als er geen toerisme is. Horeca is hier de branche die de minste milieuschade heeft en ook de enige die groeipotentie heeft. Dat mag die beter worden gewaardeerd en meer omarmd worden.’

Meer dan tien jaar terug lanceerde u, om meer toeristen te trekken, een plan voor een kabelbaan over de duinen. Mensen zouden aan de voet van het stoeltjeslift kunnen stappen en zwevend over de duinen naar het strand kunnen gaan. Het is er niet van gekomen, maar is het nog steeds een goed idee?

‘Het zou leuk zijn. Destijds was er weerstand. Maar waarom? Angst voor toename van toerisme? Het zou voor Petten een geweldige trekker zijn. Maar niet alles hoeft te wijken voor toerisme. Ik zit ook in het bestuurlijk overleg van het Landelijke Kustpact. Vanuit de ondernemers ondersteunen wij de toekomstvisie over de kust, het ‘Toekomstperspectief 2040 Noord-Hollandse kust’ en ‘Strandzonering 2025’. Wij hebben het convenant ondertekend. Daarin staan afspraken waar wel en niet gebouwd mag worden op de stranden van Noord-Holland. Het is nu duidelijk op welke stranden natuur, stilte en openheid voorrang krijgen. Er kunnen bijvoorbeeld geen strandhuisjes bij Callantsoog komen. Wat ongerept is, blijft ongerept. Wij staan erachter alleen voor kwaliteitsverbetering te gaan. Dat verwacht je niet van een ondernemer die zo ondernemend is hè.’

Hoe kijkt u tegen het komende zomerseizoen aan?
‘Ik hoop dat we iets beter weer krijgen dan vorig jaar’, zegt Van der Ploeg (ten tijde van het interview is het april, red.). ‘Niet wekenlang 25 graden, maar ik zou het fijn vinden dat er iets meer warmere avonden zijn. Dat is zo mooi en fijn als je op vakantie bent. Lekker de avond doorbrengen op een terras bijvoorbeeld. Afgelopen jaar hebben iets te kort mooie avonden gehad.’

TOP